Henri Troyat (1911-2007) naît à Moscou. Sa famille fuit la révolution et arrive à Paris en 1920. Il fait ses études en France. Son premier roman, Faux jour, est publié en 1935 et obtient le prix du roman Populiste. Depuis, ses romans sont tous de grands succès (Catherine la Grande, Tchekhov, la série Tant que la terre durera, etc.). Il obtient le prix Goncourt pour L’araigne, en 1938. Il est élu à l’Académie française en 1959.